¿Cuál es el menú de Navidad en el resto de Europa?

Nochebuena con Delicatessen Med

Actualmente la etapa navideña gira en torno a ese huracán que es la actividad comercial durante estas fechas. Pero en el ojo de este huracán sobrevive al monstruo de la globalización, la eterna cena de Navidad. Esta fecha marcada en rojo en el calendario continúa imperturbable, sagrada e invariable como siempre  y es uno de los pocos refugios que quedan durante el año para poder darnos cuenta que Europa sigue siendo un crisol de culturas, extenso y curioso.

Mirando más allá de nuestro ombligo nos encontramos que en los diferentes países del viejo continente se cocinan sabores sofisticados y exquisitos. Empezando por los aperitivos, foie de oca o pato  acompañados por una especie de morcilla blanca llamada boudin blanc en Francia, o las sencillas croquetas de patata que preparan en Bélgica. Si el enemigo es el frío, mejor preparar unas gachas de arroz típicas en Noruega, o una sopa cuyo ingrediente principal es la remolacha, servida muy caliente en Polonia.

El denominador común en el plato principal es la carne, pero aderezándola de manera diferente según el lugar. El típico pavo, relleno de puré de castañas como en los Países Bajos, o acompañado con zanahorias y coles de Bruselas en el Reino Unido. Existe la variable de cocinar ganso asado con repollo, característico en tierras germanas, o acompañado con salsa de manzana si estuviéramos en Irlanda. En muchos hogares españoles el marisco es el protagonista, de igual modo que el pescado también tiene cabida en la mesa en zonas próximas al mar como Suecia, donde preparan arenques en escabeche y salmón adobado, así como el caso austriaco donde la trucha es indiscutible.

Se ha estrenado recientemente el blog Delicatessen Med para que los españoles que viven en Europa compartan sus experiencias con la gastronomía de los distintos países del continente.

Fin de semana de la cerveza en Bruselas

Rubias en la Grand Place

El primer semana de septiembre, cuando empiezan las vacaciones de los afortunados que no ven ni de lejos las largas colas de agosto y no derraman ni una sola gota de sudor veraniego, es momento para venir a Bruselas a conocer las rubias belgas que se pasearán del 3 al 5 de septiembre en la Grand Place. Aunque no es lo que parece, es mucho mejor, en estas fechas dará lugar el fin de semana de la cerveza belga, que este año celebra su duodécima edición.

La asociación de cerveceros belgas y la Mashstaff es la encargada de organizar este festival donde puedes saborear las mejores selecciones de cervezas del corazón de Europa. Cervezas hechas por los grandes productores y los pequeños artesanos, cervezas mimadas, cocinadas al detalle que te dejan ese no se qué, infinitas etiquetas, infinitos sabores. Y como reza el lema del festival, en definitiva, hablamos de cerveza hecha con cuidado para consumir con cuidado. Echad un ojo a la enorme variedad de cervezas que se podrá disfrutar y su precio. Para consumir hay que abonar 5 euros por 5 fichas, en la lista de cervezas indica el número de fichas que hay que pagar para beber los distintos tipos de cervezas. No se puede pagar en cash, hay que pagar en fichas.

Además el festival le da la oportunidad al gran amante de la cerveza de hablar con los productores de su cerveza favorita, conocer sus secretos, saber más de su realización, aprender a servirla para conseguir su máximo esplendor, anécdotas, secretos, leyendas. Resumiendo, es un fin de semana para conocer a fondo uno de los elixires que durante muchos siglos ha sido el motor de Europa. El horario del festival es el viernes 3 abierto de 6 de la tarde a 10 de la noche, sábado 4 de 11 de la mañana a 9 de la noche y el último día, domingo 5 de 11 de la mañana a 8 de la tarde. Podéis consultar el programa específico del festival detallado por días.

Manual de un Erasmus (II): llegada a la Universidad

Erasmus Life

Seguimos poniendo vuestro Erasmus facilito. Vamos a desmenuzar el papeleo obligatorio que hay que hacer para coordinar bien las dos universidades. Para que no te digan el típico tópico de “te falta un papel”. Hablaremos sobre la universidad flamenca, la VUB. Lo sentimos pero de la universidad fracesa, je ne sais pa.

En primer lugar hay que diferenciar entre los tres actores que participan en el tema burocrático de tus estudios. El primero de ellos el tutor Erasmus, será un profesor de tu universidad de origen y él se encargará de firmar vuestro Learning Agreement donde se demuestra que está de acuerdo en que las asignaturas que deberías haber cursado en tu universidad de origen van a ser convalidadas por las que darás en Bélgica. Con ese Learning Agreement irás al segundo actor, que será el Jefe de Departamento de tu universidad belga, él te dirá las asignaturas a las que puedes optar a matricularte en tu país Erasmus. Para la convalidación informados de que programa tiene vuestra universidad en España, porque si sigue el programa ETCs, los créditos que apruebes en Bélgica se multiplican por un plus de 1,5 con el motivo de cursar esas asignaturas en otro idioma. Si no participan en ese programa el asunto es más sencillo, si te matriculas en España de 60 créditos, 60 créditos a cursar.

El tercer actor será el coordinador Internacional, la oficina de relaciones internacionales está muy cerca del Campus, la parada de metro se llama Petillon, y sales en dirección Vrijwilligerslaan, número 2. En esta oficina se guardarán todos vuestros documentos. El certificado de estancia os lo tienen que firmar allí a vuestra llegada y cuando acabéis el curso, deberá estar firmado también por vuestro tutor Erasmus. Es importante para el ingreso de las distintas becas. El coordinador Internacional además de firmarte este documento, será el encargado de comunicrase con tu tutor Erasmus en España, es decir, será el responsable de hacer llegar tus notas a tu universidad de origen y ponerse en contacto con ésta en caso de que haya algún problema. Os darán varios papeles solamente sellados por la VUB y con vuestra identificación, es para demostrar que eres estudiante en esta universidad antes de tener el carnet oficial. Este resguardo es importante para conseguir ventajas en los abonos del metro, bus, tranvía, fiestas, etc.

Otro consejo, en esta oficina de relaciones Internacionales trabaja una asociación,la Erasmus Social Network, más conocida como la ESN, este grupo a vuestra llegada y durante todo el año hace eventos para Erasmus. Destaco lo de a vuestra llegada porque los primeros eventos son vitales para ir conociendo a otros estudiantes, suelen hacer un cocktail de bienvenida y varias excursiones por Bélgica.

Para los deportistas los primeros días estad atentos porque en la VUB se organizan competiciones de todo tipo de deportes, e incluso dentro del campus hay un gimnasio, la verdad que de cinco estrellas y el precio es 250 euros todo un año, se llama Health City, y el precio se rebaja considerablemente al estudiar en la VUB.

Manual de un Erasmus (I): buscar alojamiento

Buscar pisos en Bruselas

Esta es la primera entrega del manual de un Erasmus. El que suscribe, un servidor, apura sus últimas semanas de dicha experiencia y os va a tratar de hacer mucho más sencillo la parte más negativa de esta aventura, el maldito papeleo. En la primera entrega analizamos cómo buscar alojamiento en Bruselas, según las opciones que quieras o el estilo de vida que quieras hacer en tu Erasmus. Vamos al toro.

Primera opción, un kot, es decir, un edificio con varios apartamentos con la peculiaridad de que compartes algunas necesidades con el resto de vecinos. Este detalle varía según el kot, los hay que solo compartes la cocina, también donde compartes cocina y baño. En algunos hay incluso sala comunes de televisión. Esta opción es quizá la más óptima para un estudiante Erasmus, ya que estás en permanente contacto con estudiantes de todo el mundo, se hace mucho más fácil hacer vida social. Hay una agencia en Bruselas dueña de muchos kots en el centro de la ciudad, tienen convenio con la VUB, se llama Quartier Latin Brussels. Los alquileres rondan los 400 euros con internet y gastos como agua, luz y gas incluido. También podéis buscar en Kots o Brukot.

Segunda opción es vivir en un piso compartido o alquilar un estudio. La ventaja de esta opción es la privacidad. La desventaja es no estar en un ambiente estudiantil, pero eso varía según los objetivos que te hayas marcado para tu Erasmus. Buscar piso o estudio en Bruselas es relativamente fácil. Os dejo un listado de portales donde podéis buscar piso. Podéis acceder a correos electrónicos, números de teléfonos y demás para contactar el casero. Immoweb, Appartager, Xpats y Vivastreet. El precio varía mucho según zonas y espacio del inmueble.

La tercera opción es una residencia de estudiantes, suelen estar dentro de los campus de la universidad, por lo que significa que están más apartadas del centro de la ciudad. Para alquilar una habitación aquí, en la mayoría se comparte baño y cocina, contactar con vuestro coordinador internacional en Bruselas, él os proporcionará la información y os hará los trámites. Suele ser la opción más económica, sobre unos 300 euros, tiene las mismas ventajas que un kot, ambiente estudiantil permanente.

Consejos: Elijáis la opción que elijáis hay varios consejos que os ayudarán. La fianza que hay que abonar es por ley un máximo de dos meses, no abonáis ninguna fianza ni firméis nada antes de ver el piso. Hay muchas posibilidades de alquiler en Bruselas, no hace falta precipitarse. Preguntad siempre cuál es el precio final y sí se incluyen los gastos como agua, luz, etcétera, y por último echadle un ojo dónde os instaléis por si hubiera algún desperfecto para evitar problemas a la hora de que os reembolsen la fianza.

Para sugerencias y preguntas no dudéis en comentar. Pasad buen fin de semana!

Parade City 2010

Parade City 2010

Se acerca otro fin de semana más, los últimos del verano. Los últimos momentos de paz absoluta, de esfuerzo cero. Porque todavía no son demasiadas resacas, ni demasiados errores. ¿Qué sería de la vida sin esos benditos errores? Bruselas nos da la razón, una vez más, y nos permite volver  a tropezarnos en cerveza, una vez más. Esta vez nos brinda la ocasión mediante el festival City Parade 2010, que este año vuelve bajo el lema Dance for Life, para celebrar su décimo aniversario.

El día en concreto será este sábado 21 de agosto, en la Expo frente al Atomium. Las puertas abren a las 2 del mediodía y cerrarán a medianoche. La entrada cuesta 5 euros y las podéis conseguir online, en Fnac o en Free Record Shop. El festival consiste en tres ambientes donde reina la música dance, es un estilo muy parecido al que os podéis encontrar en Ibiza por estas fechas. Desde las 5 hasta las 7 y media de la tarde habrán camiones ambientados circulando por toda la zona Expo, poniendo en buena sintonía a todo el público. Por cierto, la organización no dejará entrar bebida ni comida al festival, hay que consumir dentro.

A partir de las diez de la noche, la fiesta cambiará de rumbo en el pabellón 5 de la Expo, pero ahora más versión española hasta las 6 de la mañana. Pincharán Dj’s como Fedde Le Grand, Dave Clarke o Dada Life. Para este apartado del festival, After Party, las entradas son distintas, se pueden comprar en los mismos sitios que hemos nombrado antes, pero su precio son de 25 euros.

Os dejo unos vídeos de Dada Life, Let’s get bleeped tonight, y un clásico de Fedde Le Grand, Put your hands for Detroit. Bailad!