Podcast entrevista a Ramón Suárez en Objetivo Bruselas

El pasado 9 de febrero me entrevistaron Jorge y Alberto en Radio Alma para su programa Objetivo Bruselas. Tuvimos una buena charla sobre las bondades de esta ciudad con el pretexto de los primeros 500 mensajes de Blog Bruselas. Realmente me sorprendieron con la magdalena y la vela para celebrarlo 🙂

Buen estudio, buenos entrevistadores, buena coordinadora, y un muy buen rato.

El deseo lo mantengo: queremos más colaboradores en Blog Bruselas, más gente que quiera compartir su visión de la ciudad, de su vida aquí. Puedes ser un recién llegado o llevar mil años aquí: todas las visiones son interesantes porque nos ayudarán a descubrir y a ver la ciudad de una manera diferente.

Datos de audiencia no tengo, pero os puedo decir que subieron los fans de Blog Bruselas en Facebook y que me alegré de ver entre ellos algunas caras conocidas de las que hace tiempo no tenía noticias.

En el blog de Objetivo Bruselas podéis escuchar todos los programas completos.

Visitantes Bruselienses

El escritor gallego Xavier Alcalá lleva varios años viniendo a Bruselas con bastante frecuencia y por largas temporadas. Hombre curtido en mil batallas es además un contador de historias irreverente y sin complejos. Tan pronto como llega y, sin tiempo para que digas nada, ya te está contando una historia. La de ayer fue la vida de un emigrante gallego en Venezuela que acababa de visitar en la aldea de Teilán (Lugo). Propietario de un burdel en Caracas, asciende a Inspector de Seguridad del Estado pues el director visitaba con frecuencia su establecimiento….luego conoce a Henri Charrière (autor de Papillon) que venia de escaparse de la Isla del Diablo donde cumplía condena….No sigo, simplemente os pongo una foto por si acaso os cruzais con él. Si teneis tiempo, paraos a charlar un rato pues seguro que os sorprende.

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Entrevista: hablando con Txema Muñoz sobre Hispagenda y la Euroferia Andaluza

Hoy se inaugura la que espero sea una larga serie de entrevistas en vídeo para el blog. Para comenzar creo que no hay mejor persona que Txema Muñoz, organizador de la Euroferia Andaluza y emprendedor que ha creado y dirige Hispagenda, la guía imprescindible de la vida española en Bélgica.

Actualización 28-05-2009 Aquí está el vídeo mejorado por el propio Txema, mola más. ¡Txema eres un artista!:

Sí queréis estar más enterados de lo que pasa en torno a la comunidad hispano-belga, lo mejor es que os apuntéis al boletín de Hispagenda, así os llegará todos los miércoles.

Gracias a la entrevista he conocido mejor a Txema y algunas de sus pasiones: además de diseñador gráfico, licenciado en bellas artes e ilustrador, es músico guitarrero y coleccionista:

He querido empezar lo más sencillo posible, publicando la entrevista tal y como se ha grabado, sin editar ni mejorar. Txema, que es más ducho y geek que yo, colgará una versión mejorada en Hispagenda. Creo que ha quedado bastante bien, y me voy dando cuenta de como hacer para mejorar la siguiente, que también colgaré en el canal del blog en Youtube.

Tengo planeado seguir la serie entrevistando a otros personajes de Bruselas o que estén de paso, la mayoría de veces en español pero sin limitarme a una sola lengua: hay mucha gente intereseante a la que conocer en esta ciudad. Espero que os gusten.

PD: Gracias a Jean Derely, por prestarme la cámara (una Sanyo Xacti CG6) mientras encuentro donde comprar una Flip Mino Ultra HD en Bruselas.

Veinte años de la Región de Bruselas: especial en La Première sobre los extranjeros y la integración

Aquí tenéis el programa especial de la RTBF del que os hablé ayer. Mi media hora de entrevista se ha quedado reducida a un par de frases (minutos 28 y 33:56), con un fondo flamenco que no me pega mucho, pero que están acompañadas por las impresiones de otros inmigrantes/expats que hacen el programa muy interesante. De las que más me han gustado, las de mi amigo francés Julian.

Con el veinte aniversario de Bruselas como pretexto, en el programa se tratan muchos temas ligados a la región (Bruselas es una colección de 19 ayuntamientos independientes llamados comunas): inmigración, integración, expatriados ligados a la Unión Europea, urbanismo, polución… Es francamente interesante, aunque sesgado.

Creo que no ha quedado reflejada mi opinión más optimista que la del periodista Jean-Claude Hennuy, con quién mantuve una conversación muy agradable pero en la que insistió mucho en hablar de la supuesta torre de marfil en la que viven los extranjeros ligados a la UE en Bruselas. Es cierto que mucha gente no está muy integrada, pero mucha más tiene amigos belgas y hace vida en bélgica naturalmente, aprendiendo al menos uno de los idiomas que aquí se hablan y tratando de conocer más y mejor el país en el que habitan. Muchos están mejor integrados de lo que creen.

Si hay que tender puentes, es para romper imágenes falsas como esa, que no hacen más que aumentar la distancia real que pueda haber, ya que no hay nada más fácil que agarrarse a un prejuicio para ignorar a la otra parte. Por desgracia pasa más de lo que debiera en ambos lados, y siempre es más fácil echar la culpa a la otra parte.

La torre de marfil da la impresión de una especie de paraíso construido por la nobleza para relacionarse entre sí lejos del populacho. Sin embargo, creo que la situación real de la mayoría de los inmigrantes que llegamos aquí es que nos relacionamos con la gente que está alrededor simplemente porque es más fácil, sobre todo si conocen nuestra lengua, y es uno de los primeros pasos a dar para encontrarse a gusto en esta gran ciudad.

Verdaderas torres de marfil hay muchas, pero no son exclusivas de los extranjeros: también las erigen los belgas que están más preocupados por las apariencias y el estatus social que por sus compatriotas.

La situación de muchos expats es justo la contraria de la que se pretende hacer ver. No hay más que ver a la mayoría de becarios y de jóvenes trabajadores que llegan a Bruselas sin ganar nada o una minucia y que en muchos casos ni siquiera tienen seguridad social e incluso se encuentran trabajando en situaciones que van de la alegalidad a la ilegalidad manifiesta. El Parlamento Europeo es desde hace muchos años un claro ejemplo de abusos en este sentido (espero que la situación mejore con el estatuto del asistente, pero francamente lo dudo mucho).

A mi entender uno de los factores que más dificultan la integración es que la mayoría somos adultos con un cociente de sociabilidad mucho menor del que teníamos cuando estábamos en el colegio o la universidad y además con trabajos exigentes que limitan mucho la disponibilidad y la energía. Adaptarse a un nuevo entorno nunca es fácil, pero tampoco lo es dentro de tu propio país aunque hables la misma lengua. Los que han vivido en ciudades que no eran la suya original pueden dar fe; yo solo puedo hacerlo por la gente a la que he conocido y que me ha comentado lo difícil que les estaba siendo hacerse un hueco en Madrid, o en muchas otras ciudades.

Sería bastante útil que se elaborara un estudio para ver cuenta gente de cada lado conoce a gente del otro, a ver si de verdad estamos tan separados. Como muestra no representativa, mi compañera es belga y también lo es la de mi amigo Julian (que además es interina en la Comisión Europea). A mi chica la conocí gracias a otro extranjero, un austriaco que vino a vivir aquí después de pasar tres años en Valencia y que a montado una inmobiliaria, que tiene un montón de amigos belgas y también extranjeros. Mi círculo de amigos es muy variado y en el caben personas muy diferentes.

Bruselas es lo que se solía decir de Nueva York: un melting pot, una especie de olla en el que se mezclan gran cantidad de culturas. ¡Y menudo potaje nos está saliendo, señores!

La inmigración española en Bruselas es grande, pero no toda está ligada a la UE: las dos primeras olas del siglo XX vinieron dadas por la guerra civil, la dictadura y las penurias que se vivían en nuestro país (tienen mucho en común con las venidas de inmigrantes que vienen ahora). ¿Qué pasa con ellos? ¿Son invisibles? ¿Descastados?

A pesar de este arrebato, sigo pensando que la gente se está mejor integrada de lo que muchos se piensan y que además tienen ganas y hacen esfuerzos por conocer a los del otro lado (y también a los del propio, que tampoco es fácil).

Voy a parar que a este paso acabo escribiendo un nuevo testamento bruselense. Me interesa vuestra opinión sobre el tema. ¿Os parece que es real la torre de marfíl o que no es más que un castillo en el aire?

PD: En francés, construir castillos en el aire se dice construir castillos en España (chateaux en espagne.)

Fuera de contexto: Me ha encantado la canción con la que han terminado el programa: “Los dictadores en la política, no están bien, no están bien, no los queremos.”